Carolyn Ferrell écrit un conte de fées brutal des temps modernes dans « Dear Miss Metropolitan »


La nouvelle a bien fonctionné pour Carolyn Ferrell.

En plus d’avoir écrit une collection primée d’histoires courtes (“Don’t Erase Me”), elle a contribué à un certain nombre de publications notables telles que The Literary Review. et fiction magazine. Sans parler du fait qu’une de ses histoires, “Proper Library”, a été incluse dans la collection de 1999 “Les meilleures histoires courtes américaines du siècle”, aux côtés de noms comme Ernest Hemingway, Dorothy Parker et Richard Wright.

“J’ai toujours aimé les contes de fées quand j’étais enfant et en vieillissant, j’ai continué à admirer le format des nouvelles”, dit Ferrell. « Je n’aurais jamais pensé écrire un roman parce que les personnes qui ont écrit les histoires que j’aime utilisaient toutes cette forme de nouvelle. »

Pourtant, il est un peu surprenant d’apprendre que Ferrell n’a pas publié de livre depuis la sortie de “Don’t Erase Me” en 1997. Tout a changé la semaine dernière lorsque son premier roman, “Dear Miss Metropolitan” (Henry Holt & Co .), a frappé les étagères après huit ans de fabrication.

“J’ai vraiment essayé d’écrire des romans en cours de route, mais je n’ai pas vraiment ressenti l’envie ou l’envie de le faire jusqu’à ce que je m’asseye pour écrire” Chère Miss Metropolitan “et même ce roman est composé de toutes sortes de formes”, dit l’écrivain basé à New York. « Il n’adhère pas vraiment aux notions conventionnelles du roman.

Ferrell a peut-être trouvé un équilibre particulièrement bien ajusté entre le roman long et la nouvelle avec “Dear Miss Metropolitan”, qu’elle a commencé à écrire en 2013. L’intrigue du roman est difficile à résumer mais se concentre principalement sur l’histoire de trois femmes (Gwin, Fern et Jesenia) qui sont kidnappées et retenues en captivité pendant une décennie dans une maison du Queens.

L’histoire elle-même est à la fois troublante et tendre, choquante et gracieuse, mais Ferrell contourne le récit simple pour une approche plus expérimentale, en séquence le livre en de courtes rafales de prose qui changent entre différents personnages et différentes périodes. Le format labyrinthique peut parfois être difficile ou même déroutant, mais c’est, pourrait-on dire, exactement ce que devrait être un roman de Carolyn Ferrell : une collection d’histoires qui, avec de la patience, s’entrelacent habilement pour révéler un tout plus vaste.

« Le récit linéaire n’englobait pas la plénitude de l’histoire des filles. C’était l’histoire de la famille, de la communauté, des gens qui ont laissé tomber les filles », explique Ferrell, qui dit avoir été inspirée par des cas de kidnapping comme les enlèvements d’Ariel Castro à Cleveland. «Pour moi, c’était presque comme une mosaïque – vous avez ces morceaux brisés et comment les filles les assemblent et comment le monde extérieur les assemble-t-il. Donc la fragmentation est vraiment devenue la stratégie narrative pour moi et jouer avec le temps. »

Ferrell tisse d’autres récits qui aident à compléter les chapitres narrés par ou sur les femmes kidnappées. Le titre du livre, par exemple, fait référence à une chroniqueuse conseil d’un hebdomadaire local, qui est choquée d’apprendre que les femmes kidnappées étaient détenues dans son quartier du Queens. Il y a aussi les chapitres profondément troublants consacrés au kidnappeur lui-même, qui n’est appelé que “Boss Man”. Ferrell ne se retient pas en ce qui concerne les détails grotesques des agressions, mais maintient que ce n’est pas pour choquer, mais plutôt pour “aider à définir les filles”.

“J’y ai beaucoup réfléchi”, dit Ferrell, lorsqu’on lui a demandé comment elle avait trouvé cet équilibre entre réalisme et graphisme. « En fait, il y a certaines sections que j’ai dû retirer. Je ne voulais pas que le lecteur se concentre sur la peur ; Je voulais qu’ils réfléchissent à l’histoire. Je pense que les choses peuvent être beaucoup plus effrayantes lorsque vous retenez des choses. »

À entendre Ferrell le dire, sa carrière d’écrivain se résumait à une chance à 50/50. Quand elle grandissait à Long Island, Ferrell et sa sœur, Marlene, se sont disputées pour savoir qui allait être l’artiste de la famille et qui allait être l’écrivain.

“Nous voulions tous les deux être un artiste et ma mère était celle, après notre dispute, qui a dit:” OK, elle va être l’artiste et vous allez être l’écrivain. Et c’est exactement ce qui s’est passé », dit Ferrell.

Après avoir reçu l’approbation forcée de sa mère, Ferrell dit qu’elle ne s’est toujours pas connectée à l’écriture tout au long du lycée et que ce n’est qu’après avoir étudié l’écriture créative au Sarah Lawrence College à Yonkers, NY, qu’elle dit avoir trouvé sa voix créative. Elle dit qu’elle s’est accrochée à son amour précoce pour les contes de fées et bon nombre de ses nouvelles, et maintenant “Dear Miss Metropolitan” prend parfois des virages inattendus et fantastiques.

« Le premier titre du livre était en fait ‘La dernière vie des trois ours’ parce que j’avais juste en tête que la structure du livre serait très similaire à celle d’un conte de fées. Vous savez, trois filles se perdent dans les bois et ce qui se passe ensuite », dit Ferrell. « J’ai pensé à Boucle d’or et j’ai pensé à La Belle au bois dormant, mais alors que le roman commençait à changer, j’ai gardé certains éléments de contes de fées dans le livre. Mais les contes de fées devaient changer, mais je ne voulais pas abuser de ces éléments.

En fait, Ferrell espère que les éléments les plus fantastiques du roman aideront les lecteurs à mieux saisir les aspects les plus dérangeants du livre. Oui, “Dear Miss Metropolitan” peut parfois être brutal, mais il met également l’accent sur l’espoir tranquille des filles kidnappées d’être libres.

« À certains égards, l’horreur de leur réalité d’être retenus captifs et torturés est atténuée, selon moi, par ce pouvoir rédempteur et réparateur de la narration », dit Ferrell. « Les filles se racontent constamment des histoires et créent presque leur propre religion. Ils doivent trouver des moyens de se sauver, et j’ai juste senti que la narration faisait partie de cette impulsion rédemptrice et réparatrice. »

« Dear Miss Metropolitan » de Carolyn Ferrell (Henry Holt and Co., 2021 ; 432 pages)

Warwick’s présente Carolyn Ferrell

Lorsque: 16h mardi

Où: Événement virtuel gratuit

En ligne: warwicks.com

Combs est un écrivain indépendant.





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