Dans un nouveau centre pour personnes âgées sur le thème des années 1950, les membres se souviennent de la santé mentale


La Chrysler Holiday 1955 impeccablement restaurée qui sert de pièce maîtresse de la nouvelle Centre pour personnes âgées Town Square in Brick a été construit deux ans seulement après la première voiture de Bill.

“La première voiture que j’ai jamais conduite était une Chevrolet 53”, a déclaré Bill, un directeur des ressources humaines à la retraite de 76 ans d’Ocean Township, souriant à ce souvenir alors qu’il regardait avec admiration la vieille Chrysler étincelante.

Les souvenirs sont la raison d’être de Town Square. Le centre, qui a ouvert ses portes lundi dans un espace de 12 800 pieds carrés sur la route 88, regorge d’Americana du milieu du XXe siècle – des images, des objets et une architecture emblématiques destinés à évoquer de bons souvenirs pour ses clients, appelés «membres» et faciliter le genre d’activité mentale saine qui peut ralentir l’apparition de la maladie d’Alzheimer et d’autres formes de démence.

Le Dr Mohammed Amed, neuropsychiatre qui exerce les fonctions de directeur médical à l’emplacement d’origine de Town Square à Chula Vista, en Californie, a déclaré que parce que les patients atteints de démence ont tendance à conserver leur mémoire à long terme plutôt qu’à court terme, les images de leur jeunesse fournissent un lien qui est à la fois réconfortant et thérapeutique.

Se souvenir de bons souvenirs n’est pas seulement agréable en soi, a déclaré Amed, cela réduit l’anxiété que les patients ressentent souvent en raison de l’incapacité de se souvenir d’événements plus récents ou de se connecter avec des personnes dans le présent. Dans une sorte de spirale descendante, Amed a déclaré que la même anxiété qui résulte de la perte de mémoire bloque davantage le fonctionnement mental sain.

Centre de la Ville

Town Square au centre pour adultes de Jersey Shore, la directrice Faithe Bland, parle à un membre du centre pour adultes. Brick, NJ, 13 juillet 2021.Noah K. Murray | pour NJ Advance Media

“En réduisant l’agitation et l’anxiété, vous pouvez vous engager dans plus d’activités quotidiennes au centre, ce qui améliore l’activité neuronale dans le cerveau”, a déclaré Amed, décrivant une technique connue sous le nom de thérapie de réminiscence. “Vous les sortez de cette boucle d’agitation.”

Bill, qui a demandé que son nom de famille ne soit pas utilisé, a déclaré que même si sa femme lui dit qu’il est devenu plus oublieux, la démence n’est pas un problème. Mais même ainsi, il apprécie le décor vintage et les environs colorés et animés de Town Square.

« C’est du divertissement, dit-il.

Town Square ressemble à un parc d’attractions intérieur sans les montagnes russes. Ce n’est pas tout à fait Disney dans sa reproduction des vitrines et des intérieurs d’époque, mais il capture la saveur d’antan, lorsque ses clients étaient jeunes, pas seulement dans l’âme.

“Nous n’essayons vraiment de tromper personne”, a déclaré Linda Panarella, une praticienne certifiée en démence, spécialiste des soins et directrice du développement des affaires pour Town Square. “Nous essayons d’évoquer des souvenirs.”

L’extérieur du centre se fond dans le reste du centre commercial Laurel Shopping Center où il se trouve, et une zone de réception juste à l’intérieur de ses portes vitrées est tout aussi modeste.

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Town Square est la première franchise du New Jersey dans une chaîne régionale de centres pour personnes âgées avec des intérieurs conçus pour imiter l’apparence du milieu du 20e siècle, dans le but d’évoquer des souvenirs et de stimuler une activité mentale saine qui pourrait aider à prévenir ou à retarder l’apparition de la démence. Brick, NJ 13 juillet 2021.Noah K. Murray | pour NJ Advance Media

Mais après une porte de plus, les membres sont confrontés à une image du sol au plafond de Le pair d’acier d’Atlantic City parc d’attractions au bord de l’eau au coucher du soleil, une image classique de Jersey Shore destinée à aider à régionaliser les environs. Un banc de parc invite les membres à s’asseoir et à contempler la fausse grande roue, la plage et la promenade.

La Chevrolet bicolore verte est garée juste à gauche – avec d’authentiques plaques d’immatriculation vintage du NJ spécifiques au comté d’Ocean. Et les membres se glissent derrière le volant s’ils le souhaitent. A proximité, il y a un vélo bleu clair avec un panier en osier sur le guidon pour aider à revivre la croisière sur la plage à zéro émission.

Les « vitrines » aux couleurs vives de Town Square comprennent une salle de musique, avec des disques vinyles de Frank Sinatra, Patsy Cline, Nat King Cole et d’autres, et une platine en tweed pour les jouer.

“La musique est la pièce qui reste en place le plus longtemps”, a déclaré Panarella. « Même au stade final, la musique est quelque chose avec laquelle les gens se connectent. »

Une salle de jeux comprend une table de billard et une énorme photo en noir et blanc qui ressemble à un film des années 1930 avec des femmes et des hommes en tenue de soirée rassemblés autour d’une roulette.

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Salon de beauté Guys and Dolls à Town Square sur la côte du New Jersey. Brick, NJ 13 juillet 2021.Noah K. Murray | pour NJ Advance

À 81 ans, Paul Waltsak a conservé moins de sa mémoire à court terme que son compatriote Bill, membre de Town Square. Waltsak se tenait dans l’embrasure de la porte de la salle de jeux, regardant la table de billard, regardant jouer, mais pas sûr de pouvoir jouer.

“Je ne pense pas”, a déclaré Waltsak, qui vit à Manasquan avec sa femme. “Je suis arrivé ici puis je me suis perdu.”

Il était sous l’œil vigilant de la directrice du centre, Faithe Bland, dont la gaieté semblait contagieuse. Et Waltsak n’avait que de bonnes choses à dire sur ce qu’il ressentait et comment il aimait la Chrysler, qui avait également attiré son attention.

“Génial!” dit-il avec un sourire, lorsqu’on lui a demandé comment il aimait le centre.

“Génial!” dit-il à propos de la voiture, ajoutant un pouce levé.

Il y a une salle d’exercice, essentielle pour la santé physique et mentale des membres. Les repas – un petit-déjeuner continental et un déjeuner chaud – sont servis dans une cafétéria aménagée comme un doo-wop diner.

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Un membre de Town Square est assis au volant d’une Oldsmobile Holiday de 1955, garée à l’intérieur du centre pour adultes. Brick, NJ 13 juillet 2021.Noah K. Murray | pour NJ Advance Media

Un théâtre, doté d’un chapiteau, est décoré d’affiches de films pour “The Ten Commandments” (1956) et “West Side Story” (1961), ainsi que d’images de Marilyn Monroe et James Dean, tandis que Kirk Douglas et Kim Novak se produisaient à l’écran. dans une scène de “Strangers When We Meet” (1960).

Il y a un salon de coiffure avec une chemise de bowling “Queen Pins” pour femmes parmi les vêtements vintage exposés. Les étagères de la bibliothèque sont remplies d’histoires, de biographies et de mémoires de John Wayne et Lucille Ball, et de grandes photos d’Albert Einstein, Jackie et John F. Kennedy et du Dr Martin Luther King Jr. sont accrochées au mur.

L’emplacement Brick est le dernier des trois Centre de la Ville centres d’ouvrir à travers le pays, et le premier dans le New Jersey. L’original, dont Amed est le directeur médical, a ouvert ses portes près de San Diego en 2018. Il a été conçu par le Dr George Glenner, chercheur sur la maladie d’Alzheimer à la faculté de médecine de l’Université de Californie à San Diego. Le troisième centre-ville est juste à l’extérieur de Baltimore.

L’emplacement Brick appartient à Kevin Herman, 46 ans, de Mullica Hill, qui a commencé sa carrière de soignant en tant que physiothérapeute, puis a lancé une franchise basée à Manalapan de Aides seniors, une entreprise du Maryland qui fournit des services à domicile aux personnes âgées, y compris celles atteintes de la maladie d’Alzheimer.

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Les membres participent à des activités à Town Square au centre pour adultes de Jersey Shore. Town Square est la première franchise du New Jersey dans une chaîne régionale de centres pour personnes âgées avec des intérieurs conçus pour imiter l’apparence du milieu du 20e siècle, dans le but d’évoquer des souvenirs et de stimuler une activité mentale saine qui pourrait aider à prévenir ou à retarder l’apparition de la démence. Brick, NJ 13 juillet 2021.Noah K. Murray | pour NJ Advance Media

C’est par l’intermédiaire de Senior Helpers qu’Herman s’est impliqué dans Town Square, une entreprise dont la mission se chevauchant est de garder les personnes âgées en bonne santé et engagées, avec leurs proches ou toute autre personne, en particulier les personnes âgées dont les souvenirs peuvent être perdus.

“En général, les gens ne savent pas comment interagir avec les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer (et) de démence, et parce qu’elles sont mal à l’aise, elles arrêtent d’interagir”, a déclaré Herman, qui est reconnaissant que ses propres parents soient toujours très engagés.

Herman joue de la guitare et espère jouer un rôle pratique dans la promotion de la création musicale participative en direct à Town Square, en plus du mélange éclectique d’enregistrements diffusés tout au long de la journée.

Le centre Brick a une capacité de 224 occupants à tout moment, bien que Herman n’ait pas fixé d’objectif d’adhésion pour l’entreprise, dont les revenus devraient provenir de l’assurance maladie privée, des prestations aux anciens combattants et des paiements directs.

Herman avait commencé à planifier Town Square bien avant la coronavirus et il a reconnu qu’il craignait que la pandémie ne décourage certaines personnes âgées ou leurs familles de s’inscrire à un programme à l’extérieur de leur domicile.

Mais ces inquiétudes se sont apaisées à mesure que la vie a commencé à se normaliser, un processus que Herman espère concorder avec l’ouverture du centre, offrant aux personnes âgées une option de plus pour se réengager après plus d’un an de séjour à la maison à cause du virus.

« Surtout avec la pandémie, beaucoup de personnes âgées sont isolées en ce moment », a-t-il déclaré.

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Kevin Herman, propriétaire de Town Square sur la côte du New Jersey. Brick, NJ 13 juillet 2021.Noah K. Murray | pour NJ Advance

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Steve Strunsky peut être joint au sstrunsky@njadvancemedia.com



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