Launceston’s Christ Church et Milton Hall, datant du 19ème siècle, à vendre


Deux bâtiments du XIXe siècle qui auraient accueilli des moments clés de l’histoire de l’Australie sont en cours de commercialisation en Tasmanie.

L’église Christ Church et le Milton Hall voisin sur la rue Frederick à Launceston sont vendus par la City Baptist Church alors qu’ils cherchent à rendre leurs services plus accessibles aux personnes qu’ils servent.

Mettre fin au transport des détenus vers l’Australie, discuter du modèle de fédération et concevoir et coudre la première version du drapeau australien ont tous eu lieu dans les murs de Milton Hall, qui a été construit en 1842.

Une photo en noir et blanc d'une calèche remplie de gens à l'extérieur d'une salle.
Le premier dessin du drapeau australien a été cousu à Milton Hall.(

Fourni : Bureau des archives et du patrimoine de Tasmanie

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L’Église du Christ a été rénovée dans sa forme actuelle en 1885 et était auparavant un établissement de la Congrégation, avant que cette foi ne fusionne avec d’autres pour devenir l’Église unie.

C’est une église baptiste depuis 1983, accueillant une variété de groupes, dont un service coréen et deux services en népalais pour les communautés bhoutanaises, ainsi qu’une variété d’événements artistiques et parfois un refuge pour ceux qui dorment dans la rue.

Le pasteur de l’église baptiste de la ville, Jeff McKinnon, a déclaré que c’était avec une certaine tristesse que les bâtiments étaient vendus, mais qu’ils n’étaient plus adaptés au travail que faisait l’église.

“Il y a de très grands bancs qui ne peuvent pas être déplacés facilement, les coûts d’entretien de ces bâtiments sont énormes et l’assurance est très chère.”

Une photo en noir et blanc d'une église avec une salle à côté.
Milton Hall a été construit en 1842 et Christ Church en 1885.(

Fourni : Bureau des archives et du patrimoine de Tasmanie

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Les églises peuvent être « intimidantes »

M. McKinnon a déclaré que l’église travaillait beaucoup avec les sans-abri, les migrants d’origines culturelles diverses et d’autres personnes vulnérables, dont certaines se sentiraient plus à l’aise de chercher du soutien dans un endroit moins intimidant.

“Les églises sont intimidantes pour les gens qui n’ont jamais été à l’intérieur d’une église”, a-t-il déclaré.

“Ils sont grands et peuvent avoir l’air un peu austères et vous entrez certainement dans un espace religieux.

“Ce n’est pas qui nous sommes, donc nous ne voulons pas vraiment refléter cela.”

Six personnes réparties sur les bancs d'une église, dos à la caméra
Le coût d’entretien des bâtiments patrimoniaux est élevé pour l’église.(

ABC News : Erin Cooper

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Kay Hunter fréquente l’église depuis plus de 20 ans et a dit que c’était la bonne décision.

“Il y a toujours du chagrin dans le changement et nous avons de beaux bâtiments, mais le fait est qu’ils ne sont pas adaptés au ministère que nous voulons exercer, aux personnes que nous voulons attirer, aux personnes que nous voulons servir”, a-t-elle déclaré. .

Certaines de ces personnes incluent la communauté Hazara de Launceston d’Afghanistan.

Yousef Mohammadi a déclaré que les séances d’information des groupes d’hommes, qui couvrent tout, de la réalisation de l’enquête de recensement à l’enseignement de l’anglais, ont été particulièrement accueillantes pour les membres de sa communauté, qui sont musulmans.

“La plupart des gens de ma communauté sont très surpris du soutien chaleureux et de l’accueil de personnes d’autres cultures, d’autres religions”, a-t-il déclaré.

“La vente améliorera vraiment la participation de la communauté en dehors de notre peuple, ce qui est formidable.”

Homme debout devant les rayons des supermarchés
Yousef Mohammadi a assisté aux séances d’information du groupe d’hommes de l’église.(

ABC News : Erin Cooper

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Une salle pour les moments historiques

Le révérend John West a été le premier pasteur de Christ Church, qui a été dirigé à partir de Milton Hall jusqu’à la construction de l’église.

Pendant ce temps, il a fondé le journal local, l’Examiner, et est devenu un chef de file de l’Anti-Transportation League – le mouvement œuvrant pour mettre fin au transport des condamnés vers la Tasmanie, qui, à l’époque, était le dernier État à les accepter.

Un croquis historique d'une église avec un grand biberon et une salle avec des colonnes
Christ Church et Milton Hall à Launceston photographiés en 1887.(

Fourni : Bureau des archives et du patrimoine de Tasmanie

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Le transport vers la Tasmanie a pris fin en 1853, après quoi West a continué à éditer le Sydney Morning Herald.

Marion Sargent de Launceston Historical Society a déclaré que West avait une vision claire pour une nation fédérée appelée Australie.

“Les gens pensent généralement qu’Henry Parkes était le père de la Fédération, mais nous pensons en fait que c’était John West parce qu’il a parlé et écrit sur la fédération bien avant que cela ne se produise”, a-t-elle déclaré.

Les premiers dessins du drapeau australien ont été créés dans le hall et cousus ensemble par des femmes bénévoles – ils sont toujours exposés au Queen Victoria Museum and Art Gallery.

“Je ne sais pas si les personnes qui ont inventé le drapeau avaient déjà vu celui-ci, mais ils l’ont peut-être utilisé comme modèle car il est très similaire à celui que nous avons maintenant”, a déclaré Mme Sargent.

Une femme sourit et pose pour une photo dans un parc.
Marion Sargent a déclaré que John West avait une vision claire pour l’Australie.(

ABC News : Erin Cooper

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Le hall était également le premier lycée de Launceston, entassé 800 étudiants masculins dans l’espace limité.

« Je n’ai jamais vendu d’église auparavant »

Les bâtiments seront annoncés cette semaine pour un processus d’appel d’offres.

Blake Shepherd, directeur de Shepherd and Heap Commercial, n’a pas voulu mettre de prix sur les propriétés mais a déclaré qu’elles étaient très polyvalentes.

M. Shepherd a déclaré que le zonage urbain à usage mixte des propriétés signifiait qu’elles pouvaient être utilisées à diverses fins.

“Cela signifie des utilisations de type bureau, même une sorte de salle d’exposition de vente au détail, de galerie d’art, de résidence – donc un mélange très large.”

“Je peux tout à fait dire que je n’ai jamais vendu d’église auparavant, donc c’est très excitant.”

Un vitrail avec des images religieuses à côté d'une fenêtre lumineuse au plomb, photographié de l'intérieur d'une église
Les bâtiments sont zonés pour permettre une variété d’utilisations.(

ABC News : Erin Cooper

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Les deux bâtiments sont classés au patrimoine, certains éléments ne peuvent donc pas être touchés par l’aménagement, notamment les façades.

“Le Tasmanian Heritage Council est très ouvert et comprend que les bâtiments ont besoin d’un avenir, donc le réaménagement doit certainement être sensible, mais nous avons tous vu ces conversions d’églises sur Grand Designs, donc cela peut être fait”, a déclaré M. Shepherd.

M. McKinnon a déclaré que la vente était une bonne chose pour l’ensemble de la communauté de Launceston.

“L’histoire doit être vécue, pas seulement évoquée dans le passé”, a-t-il déclaré.

L’appel d’offres sera ouvert jusqu’au 1er septembre.



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