Les femmes noires sont rarement vues dans des rôles de « beauté, de pouvoir et de grâce », déclare la nouvelle star de la scène Phantom | Théâtre


Le premier acteur noir à jouer le rôle de Christine dans Le fantôme de l’Opéra dans le West End espère que jouer ce rôle contribuera à transformer le casting des femmes de couleur au théâtre.

Lucy St Louis donnera sa première représentation dans la comédie musicale au succès phénoménal plus tard ce mois-ci lorsque le spectacle reprendra sa diffusion au Her Majesty’s Theatre à Londres, où il a ouvert ses portes il y a 35 ans. Elle a voulu jouer le rôle depuis que sa mère et sa grand-mère ont vu Sarah Brightman dans le rôle ; ils ont présenté St Louis à la partition d’Andrew Lloyd Webber lorsqu’il était enfant.

“Être enfin dans cette position et ouvrir cette porte à tant d’autres femmes de couleur est très spécial”, a déclaré St Louis, qui a ajouté qu’il est rare de voir des femmes noires dans des rôles qui leur donnent “beauté, pouvoir et grâce”. et d’être «désiré sur scène par deux hommes». Dans la comédie musicale, Christine est la chanteuse aimée de son ami d’enfance, Raoul, et de son tuteur, le fantôme masqué qui vit sous l’Opéra de Paris. Elle chante le duo populaire All I Ask of You avec Raoul, partage le titre avec le Phantom et a son propre solo, Wishing You Were Somehow Here Again. Le spectacle, basé sur un roman de Gaston Leroux, est l’une des comédies musicales les plus lucratives de tous les temps et a réuni plus de 140 millions de spectateurs dans le monde.

Au début de St Louis, on lui a dit que les rôles qui lui seraient offerts seraient celui de Nala dans Le roi Lion ou des caractères noirs dans Filles de rêve et La couleur pourpre. Ce sont toutes de grandes comédies musicales, reconnaît-elle, mais “être mise dans cette boîte m’a beaucoup interrogé sur l’industrie et ce qu’elle représente”. Après avoir joué Diana Ross dans Motown la comédie musicale, l’idée persistait que ses options se limitaient non seulement à certains personnages, mais aussi à des types particuliers d’émissions telles que les comédies musicales jukebox. “Si vous voulez être vu pour pouvoir faire d’autres types de voix dans cette industrie – que ce soit du classique ou du jazz – vous devez vous battre”, a-t-elle déclaré.

Rhys Whitfield en Raoul, Killian Donnelly en fantôme et Lucy St Louis en Christine Daaé.
Rhys Whitfield en Raoul, Killian Donnelly en fantôme et Lucy St Louis en Christine Daaé. Photographie : Tim Bret-Day

Le piège d’être cataloguée l’a amenée à s’éloigner de l’industrie plutôt que d’auditionner pour des émissions qui limiteraient la perception des gens de ses capacités. « J’ai dû dire non et prendre du recul. Et il y a une telle peur à l’intérieur de cela parce que si vous faites cela, allez-vous revenir dans l’industrie ? Aurez-vous un autre travail ? » Après ce qu’elle appelle l’une des années les plus difficiles de sa vie, loin du théâtre, elle a été choisie pour Man of La Mancha de l’English National Opera au London Coliseum en 2019. Cela lui a permis de montrer une autre qualité vocale qui l’a finalement amenée à être choisie. comme Christine. Elle a déclaré que la production “creuserait plus profondément dans l’histoire et la dépeignait avec une telle force et détermination, mais aurait toujours la compassion et la gentillesse qu’elle montre au fantôme”.

Son invitation à rencontrer Lord Lloyd-Webber a abouti à un scénario surréaliste de « liste de choses à faire » consistant à interpréter les chansons de Phantom dans une pièce avec leur compositeur. Lloyd Webber a déclaré que lorsqu’elle a chanté pour lui entre le premier et le deuxième confinement national, il a été “totalement envoûté” par sa performance. Les incertitudes concernant la réouverture des théâtres signifiaient que St Louis devait rester discret plus longtemps que d’habitude, après avoir été choisi dans le rôle en novembre dernier, avant son annonce publique.

En 2016, Ali Ewoldt est devenu le premier acteur américain d’origine asiatique – et la première femme de couleur – à jouer Christine à Broadway. La nouvelle que St Louis serait le premier acteur noir à jouer Christine à Broadway ou dans le West End a suscité une très belle réaction, a déclaré St Louis. Cependant, comme le casting de Ou Louange en tant qu’Hermione dans Harry Potter et l’enfant maudit et de Beverley Knight dans le rôle d’Emmeline Pankhurst dans Sylvia, cela l’a également amenée à recevoir des messages abusifs. Cela montre, a-t-elle dit, « que nous devons aller de l’avant au sein de notre industrie et dans le monde. Je ne veux jamais que ma position ne soit pas une lueur d’espoir pour les gens… Nous pouvons tous être dans cet espace et tous être célébrés.

L’été dernier, un lettre ouverte du Black Theatre Collective, signé par plus de 400 personnalités du théâtre, a appelé les théâtres britanniques à mettre en œuvre une «réforme concrète» pour rendre l’industrie plus inclusive et moins hostile aux personnes de couleur. Il a souligné que les artistes noirs se sentent souvent sans soutien dans le département des cheveux et des perruques, où les équipes n’ont pas été formées à la façon de travailler avec les cheveux afro, créant des tensions inutiles. Sur Phantom, a déclaré St Louis, « étant la première femme noire à jouer ce rôle dans le West End, il était très important pour moi de représenter correctement. Et pour montrer qu’il y a de la beauté dans les cheveux noirs et les cheveux afro-texturés. Je voulais célébrer cela sur scène.

Elle a fourni ses propres notes sur les cheveux et le maquillage et il y a eu des conversations détaillées sur son look en tant que Christine “dans le contexte et le style d’époque” de la comédie musicale. “Nous devons avoir beaucoup plus de diversité au sein des spectacles dans tous les départements – perruques, orchestres, garde-robe, régie de scène”, a déclaré St Louis. « Lorsque cette représentation est là, la compréhension et la reconnaissance sont là. Il y a des personnes à qui vous pouvez vous adresser et qui pourront vous aider. Quand j’ai travaillé sur des émissions dans le passé, je n’ai pas nécessairement eu ça.

La précarité du travail indépendant signifie que les acteurs ne se sentent souvent pas assez en sécurité pour s’exprimer sur une série de problèmes, a-t-elle ajouté. « S’exprimer n’est pas un acte de défi – c’est un acte visant à faire de l’industrie et de ce monde un endroit meilleur. Il faut lui enlever la stigmatisation. La production a travaillé en étroite collaboration avec l’entreprise Applaudissements pour la pensée, qui a été lancé en 2019 par l’acteur Raffaella Covino et facilite l’orientation et le soutien en matière de santé mentale pour les personnes de l’industrie du divertissement. Une partie du mandat de l’entreprise est de servir de médiateur par l’intermédiaire duquel les travailleurs peuvent donner leur avis plutôt que d’approcher directement leurs employeurs.

Les répétitions de la comédie musicale, dont le casting comprend Killian Donnelly dans le rôle du fantôme et Rhys Whitfield dans le rôle de Raoul, sont en cours au milieu de l’incertitude et des perturbations causées par la pandémie. Il ouvre ses portes au public complet à partir du 27 juillet. St Louis se prépare à la façon dont une comédie musicale « consomme » la vie de ses interprètes. S’endormir après un spectacle peut être difficile, a-t-elle déclaré. « L’énergie du public et que vous ressentez sur scène est électrique. Normalement, il me faut quelques heures pour me détendre parce que je serai tellement haut.



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