Minium: Vanessa Hudson était aimante, fidèle et membre de longue date de la nation monarque


Par Harry Mini

Nous allons tous mourir. Noir ou blanc, riche ou pauvre, religieux ou non, peu importe. Nous sommes tous mortels.

Même si nous savons cette vérité universelle, mettre un être cher au repos est toujours déchirant, surtout s’il était aussi fidèle, gentil et attentionné que l’était Vanessa Hudson.

Je pense qu’il est préférable, si possible, de réfléchir aux bons moments où nous disons au revoir à quelqu’un que nous aimons beaucoup. Alors, je vais commencer cette chronique sur Vanessa par quelque chose d’humour.

Si vous connaissiez Vanessa, vous saviez qu’elle était une présence constante aux événements sportifs de l’Université Old Dominion. Elle était la sœur cadette de Carol Hudson, l’ancienne directrice de l’information sportive de l’ODU de longue date, et lorsqu’elle ne travaillait pas ou ne faisait pas de bénévolat dans son église, elle était à l’ODU.

“Mes deux premières années à ODU”, a déclaré l’ancienne star du basket Kenny Gattison, “Je pensais que Vanessa travaillait pour ODU. Elle était toujours là.”

Il y a plusieurs années, alors que je couvrais le football ODU pour The Virginian-Pilot, j’ai aperçu Vanessa de l’autre côté de la tribune de la presse à Foreman Field. Cela faisait des mois que nous ne nous étions pas vus, alors nous nous sommes embrassés (elle était une grande câline) et nous nous sommes embrassés sur la joue, puis nous avons parlé pendant quelques minutes.

Juste des amis qui nous disent bonjour, mais cela aurait facilement pu être interprété à tort comme quelque chose de plus pour ceux qui ne nous connaissaient pas.

Ensuite, j’ai regardé dans l’écran de télévision à quelques mètres de là et j’ai vu que nos étreintes et nos baisers étaient diffusés (avec un retard de sept secondes) à la télévision nationale.

Plus tard, elle a dit qu’elle avait reçu des messages de personnes qui voulaient savoir si elle avait un nouveau petit ami. Quand je me suis rassise sur la ligne de presse, j’ai reçu des SMS et des e-mails d’amis qui voulaient savoir qui était cette belle femme.

vanessa hudson

Belle? Oui, cela décrivait Vanessa, à l’intérieur comme à l’extérieur. Elle est peut-être la personne la plus adorable que j’aie jamais rencontrée.

Et a-t-elle jamais aimé son frère. Ils étaient jeunes lorsque leurs parents sont décédés et ont vécu ensemble depuis dans une maison modeste près de l’État de Norfolk.

Je n’ai jamais vu un frère et une sœur faire plus pour prendre soin l’un de l’autre. Il est impossible de décrire à quel point ils étaient proches.

Elle était plus jeune que Carol mais s’inquiétait pour lui comme sa mère. Ken Samet, qui travaillait avec moi au journal étudiant Mace and Crown lorsque nous étions à l’ODU, se souvient d’une fois où Carol prenait un train pour venir le voir.

Au fait, Ken est président et chef de la direction de Medstar Health, un système de santé de 5,8 milliards de dollars. Il a fait un don qui a permis à la salle de presse de Chartway Arena de porter le nom de Carol.

Vanessa a appelé Ken non pas une fois, mais deux fois, pour s’assurer qu’il savait quand et où chercher Carol.

« Vanessa, tu sais que c’est un homme adulte, n’est-ce pas ? demanda Samet.

Elle a ri et a dit qu’elle le savait. Mais cela n’avait pas d’importance. Elle dirigeait le ménage. Elle s’occupait de son frère. Et quand elle n’était pas occupée à son travail dans une banque locale, elle aidait les affamés et les sans-abri tout en travaillant pour son église.

Carol et Vanessa sont toutes deux des catholiques fidèles, diplômées de l’ancienne école secondaire catholique de Norfolk et membres de la basilique Sainte-Marie de l’Immaculée Conception au centre-ville de Norfolk. C’est une belle église dont la congrégation est majoritairement afro-américaine.

Ces dernières années, c’était au tour de Carol de s’occuper de sa sœur. Elle a attrapé un cancer et bien qu’il y ait eu des moments où elle avait l’air d’avoir battu tous les pronostics, la bête cruelle qui tue tant de bonnes personnes a finalement pris sa vie.

Vanessa avait 61 ans lorsqu’elle est décédée le 3 juillet.

Vous m’avez peut-être déjà lu, mais je le répète : le département d’athlétisme de l’Old Dominion University est une famille. Nous nous soucions les uns des autres. C’est quelque chose que vous ne pouvez apprécier que si vous travaillez ici.

Cela était évident lors de la visite de Vanessa à la maison funéraire Paul Riddick le 12 juillet et de ses funérailles le 13 juillet. Le bâtiment Riddick était rempli de fonctionnaires, d’entraîneurs, d’athlètes et d’autres amis de l’ODU presque toute la journée.

Le directeur sportif Wood Selig a écourté ses vacances d’une journée pour assister à ses funérailles. La plupart des personnes qui travaillent au Jim Jarrett Athletic Building l’ont rejoint, tout comme une foule d’anciens joueurs, entraîneurs et fans.

L’ancien entraîneur de basket-ball de l’ODU, Paul Webb, âgé de 92 ans, a été conduit par son fils Eddie Webb au service funéraire au cimetière de Forest Lawn et Carol l’a serré dans ses bras comme s’il était son père.

vanessa hudson

Cette année a été si difficile pour Carol. Son meilleur ami, partisan de longue date de l’ODU et shérif de Chesapeake Claude Stafford, est décédé il y a tout juste trois mois.

Même si elle était affaiblie par le cancer, et savait que si elle était exposée au COVID que ce serait mortel, Vanessa a insisté pour assister aux funérailles de Claude pour dire au revoir à son amie.

Ce fut une année difficile pour l’athlétisme ODU en général. L’année dernière, nous avons perdu l’ancien entraîneur en chef de basket-ball Sonny Allen, l’ancien entraîneur de baseball Mark Newman, Annette Finwood, l’épouse de l’entraîneur de baseball. Chris Finwood et l’ancien joueur de hockey sur gazon All-American Maaike Hilbrand.

La semaine dernière, la nature fragile de la vie a de nouveau été exposée lorsque Grant Gardner, directeur adjoint des communications d’ODU, a perdu son oncle, David Jones, et la chère amie de Jones, Jennifer O’Connell.

Ils ont été tués par un homme de Chesapeake qui, en essayant d’échapper à la police, a percuté leur voiture. J’ai rencontré David Jones et peu aimaient le football et le basket-ball ODU plus que lui.

Tout le personnel d’entraîneurs de basket-ball de l’ODU était en train de recruter, mais tout le monde a appelé et envoyé un SMS à Grant.

Vanessa a été félicitée par le père Jim Curran lors d’un enterrement catholique à la basilique. Et comme un bon prêtre devrait le faire, il a donné aux croyants dans la foule des paroles de réconfort inspirantes et en a laissé beaucoup en larmes.

Franchement, les quelques citations ci-dessous ne rendent pas justice à son message puissant et émotionnel.

“Vanessa avait le genre de foi, quand les choses n’allaient pas comme elle le voulait, quand les choses n’allaient pas comme elles le devraient, quand elle ressentait la douleur, elle ressentait de la tristesse, elle ressentait la déception, elle ressentait la peur, elle a toujours fait confiance à l’amour inébranlable de Dieu », a-t-il déclaré.

“Parce que la foi en cet amour inébranlable de Dieu est ce qui nous donne la force et le courage d’endurer les épreuves que la vie nous réserve. Et la vie en a jeté quelques-unes sur Vanessa.

“Je n’ai pas connu Vanessa toute sa vie, mais je l’ai connue pendant neuf ans. Il était impossible d’être membre de cette église et de ne pas connaître Vanessa. Elle était toujours là, toujours là.

“Et quand je suis allé lui rendre visite et qu’elle luttait contre ce cancer, il y avait des moments où elle recevait de bonnes nouvelles et des moments où elle recevait de mauvaises nouvelles des médecins.

“Mais toujours, toujours, quelles que soient les nouvelles des médecins, sa foi en Dieu était inébranlable. Elle savait de quelle façon cela allait se terminer pour elle que l’histoire ultime serait que l’amour de Dieu ne peut être vaincu.

“La présence de Dieu est si inébranlable qu’il n’y a pas de pouvoir au ciel, sur terre ou en enfer qui puisse nous séparer de lui. Vanessa a affronté sa mort avec ce genre de foi.

“Elle savait quand le Seigneur voulait qu’elle travaille et quand le Seigneur voulait juste qu’elle s’assoie et ‘laisse-moi te nourrir, assieds-toi à mes pieds et laisse-moi te remplir de grâce et de puissance.’ Et ce qui est merveilleux avec Vanessa, c’est qu’elle a choisi ça à chaque fois.

“Elle a choisi de laisser Jésus la réconforter, de laisser l’amour inébranlable de Jésus guider sa vie.

“Nous sommes attristés par la mort de notre amie et de notre sœur. Nous sommes tristes qu’une lumière dans notre vie ait été éteinte. Mais nous ne sommes pas sans espoir et nous sommes sans foi. Notre foi est dans un amour de Jésus qui n’est pas même la mort peut nous enlever.”

Roger Chesley, un ancien chroniqueur Virginian-Pilot qui écrit pour le Virginia Mercury, a souvent été ministre œcuménique avec Vanessa. Et il a confirmé ce que le père Curran a dit, qu’elle était inébranlable dans son amour du Christ et était à l’église presque tous les jours.

“Elle est en paix maintenant. Il n’y a plus de douleur, plus de tristesse”, a-t-il déclaré.

“Mais je pense beaucoup à mon frère parce qu’il n’y avait qu’eux deux.”

C’était juste eux deux.

Mais ODU est une famille et nous allons nous occuper de Carol.

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Carol est une légende vivante parmi ceux qui connaissent l’athlétisme ODU. Il a rejoint l’équipe de basket-ball de l’ODU en tant que manager en 1974 et était là lorsque les Monarchs ont remporté le titre national de basket-ball masculin de Division II en 1975.

Il a été directeur de l’information sportive de l’ODU pendant plus de trois décennies. Personne n’en sait plus sur l’histoire de l’ODU, ou n’aime l’Université, plus que Carol Hudson.

Chaque fois que nous avons une question sur les joueurs ou les grands jeux, même il y a des décennies, lorsque nous appelons Carol, il a les réponses.

Le bleu clair que l’ODU porte parfois, la couleur sur laquelle l’Université de Caroline du Nord insiste est le Carolina Blue, que nous avons appelé “Hudson Blue” dans notre université en l’honneur de notre bonne amie, Carol.

Carol a assisté à tous les matchs de football, de basket-ball et de baseball à domicile même après sa retraite jusqu’au début de la pandémie. Il a cessé de venir aux événements de l’ODU parce qu’il savait que s’il attrapait le COVID ou la grippe ou même un rhume, cela pourrait être mortel pour sa sœur.

Il était difficile pour lui de manquer de regarder la meilleure équipe de baseball de l’ODU gagner 44 matchs cette saison. Mais comme je l’ai dit, il est difficile d’exprimer à quel point Carol et Vanessa s’aimaient.

Carol, nous avons hâte de voir travailler à nouveau dans la tribune de presse du football, le long de la ligne de presse à Chartway Arena ou au stade Bud Metheny pour marquer le score de l’équipe de baseball.

Si vous connaissez Carol, contactez-le. Si vous voulez lui envoyer un message, envoyez-le moi par e-mail et je m’assurerai qu’il le reçoive.

Sa sœur faisait partie de notre famille.

“Vanessa était une institution à Old Dominion”, a déclaré Selig. “Elle fait partie de la famille ici depuis des décennies.”

Si rien d’autre, nous lui devons de prendre soin de son frère.

Minium a travaillé 39 ans au Virginian-Pilot, où il a été nominé deux fois pour le prix Pulitzer et a remporté 28 prix d’écriture étatiques et nationaux. Il écrit des reportages, des reportages et des commentaires pour odusports.com Suivez-le sur Twitter @Harry_MiniumODU; Instagram @hbminium1 ou e-mail hminium@odu.edu



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