Une pandémie prive les travailleurs asiatiques du vêtement de près de 12 milliards de dollars de salaires


Les travailleurs asiatiques du vêtement ont été privés de près de 12 milliards de dollars de salaires et d’indemnités de licenciement alors que les détaillants internationaux ont annulé des commandes et exigé des réductions de prix à la suite de la pandémie, selon un groupe de défense des droits du travail.

La Clean Clothes Campaign a déclaré qu’environ 1,6 million de travailleurs du vêtement avaient perdu leur emploi dans sept pays asiatiques, dont le Bangladesh, l’Inde et le Myanmar, et beaucoup d’entre eux ont refusé des indemnités de licenciement. Les travailleurs des pays étudiés, à l’exception de l’Indonésie, ont perdu en moyenne un salaire équivalent à deux mois de salaire ou plus.

Alors que les usines de toute l’Asie fermaient en raison de fermetures ou d’annulations de commandes, le personnel était licencié ou ne payait qu’un petit pourcentage de son salaire normal, créant d’énormes problèmes pour les travailleurs d’une industrie où les bas salaires rendent l’épargne difficile.

Khalid Mahmood, directeur de la Labour Education Foundation, basée au Pakistan, a déclaré que les licenciements et les sous-paiements dans la chaîne d’approvisionnement mondiale de la mode de 2,5 milliards de dollars “ne se produisaient pas uniquement dans cette usine au Bangladesh ou au Pakistan”.

« Cela se produit dans toute l’industrie du vêtement [with] les travailleurs du vêtement dans le monde doivent 11,85 milliards de dollars », a-t-il ajouté.

La plupart des détaillants de mode occidentaux ont déplacé la production de vêtements de leur pays d’origine vers l’Asie du Sud et du Sud-Est il y a des décennies à la recherche de main-d’œuvre moins chère. Cela est allé de pair avec l’essor de ce qu’on appelle la mode rapide – des vêtements très bon marché qui ne sont destinés qu’à être portés quelques fois puis jetés.

Lorsque les blocages pandémiques ont frappé l’Europe et les États-Unis, bon nombre des plus grands détaillants du monde ont réagi en exigeant de lourdes remises rétroactives ou ont refusé de payer les commandes, car ils craignaient au départ d’avoir du mal à vendre des vêtements. Les revenus ont chuté dans certaines marques de grande distribution, mais de nombreux grands détaillants sont revenus à la rentabilité à mesure que les blocages se sont assouplis.

H&M, le détaillant de mode suédois, a déclaré qu’il était conscient que les heures de nombreux travailleurs asiatiques du vêtement avaient été réduites en raison de “blocages répandus dans le monde et d’une diminution de la demande des clients”.

“Il y a indéniablement un besoin de changement structurel dans plusieurs pays producteurs de vêtements avec des systèmes de protection sociale faibles”, a déclaré la société au Financial Times, notant qu’elle avait pendant “cette période sans précédent pleinement soutenu nos pratiques d’achat responsable”.

Inditex, le propriétaire espagnol de la chaîne Zara, qui produit la plupart de ses vêtements au Maroc, en Turquie et en Espagne, a déclaré avoir payé intégralement toutes les commandes qui avaient été produites ou étaient en production au moment du verrouillage.

Il a également déclaré qu’il soutenait la syndicalisation et la négociation collective dans sa chaîne d’approvisionnement « comme moyen de promouvoir les droits des travailleurs et des salaires équitables ».

La relation entre les marques de mode internationales et ceux qui cousent les vêtements a longtemps souffert d’un déséquilibre de pouvoir.

La chute des prix payés pour les vêtements fabriqués en Asie, qui est évidente depuis des années, a été accélérée par la pandémie, a déclaré Christie Miedema, coordinatrice de campagne et de sensibilisation chez Clean Clothes Campaign.

« La vitesse à laquelle les prix baissent maintenant est due à la crise. . . de nombreuses usines de confection sont en difficulté financière après l’annulation de commandes et [are] désespérée », a-t-elle déclaré.

Le groupe de campagne a averti qu’à mesure que les taux d’infection par les coronavirus continuaient d’augmenter à travers le monde, la situation des travailleurs du vêtement allait probablement empirer. Il a estimé les pertes de salaires et d’emplois dans la région sur la base des déclarations des employeurs, des enquêtes de l’industrie et des travailleurs ainsi que des rapports des médias.



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