Vivre le rêve – Connect Business Magazine


Lorsque j’ai lancé un appel aux villes de la région et aux organisations commerciales pour leur demander des idées d’histoires d’affaires de femmes, j’ai été stupéfaite par la réponse. Vingt-quatre heures plus tard, j’avais plus de 100 suggestions enthousiastes en attente dans mon e-mail. D’autres sont arrivés au fur et à mesure que la semaine avançait.

Il semble que ce soit une histoire mûre pour être racontée. Rien d’étonnant à ce que les femmes entrepreneures et propriétaires d’entreprise transforment leurs communautés et bouleversent le marché. Vous pouvez les trouver en train d’écraser leurs objectifs dans le commerce de détail, la finance, la restauration, l’agriculture, etc.

Comme Aretha Franklin et Annie Lennox l’ont chanté, “Les sœurs le font pour elles-mêmes.”

Mon dilemme? Comment ne choisir qu’une poignée d’histoires parmi cet énorme groupe de femmes merveilleuses. Heureusement, ce magazine publie un nouveau numéro tous les deux mois. J’espère les couvrir tous éventuellement.

Cette histoire présente cinq femmes propriétaires d’entreprise du centre-sud du Minnesota. Ils ont chacun des histoires uniques et fascinantes de croissance, de résilience et de célébration à partager. Prendre plaisir!


Peggy Hildebrandt, Connors Plomberie & Chauffage

Le moindre choix peut changer le cours de toute une vie. Pour Peggy Hildebrandt, de Connors Plumbing and Heating Inc. à Waseca, cette décision cruciale a été prise en 1991.

« Mon père avait besoin de quelqu’un pour répondre au téléphone, et j’étais disponible », a déclaré Hildebrandt. « J’ai pensé pouvoir aider pendant quelques semaines pendant que je cherchais un vrai travail, et me voici 30 ans plus tard.

Hildebrandt était une grande entreprise avec des rêves d’entreprise. Mais elle a découvert qu’elle aimait travailler avec son père dans son entreprise de plomberie et de chauffage. Elle a passé cinq ans à apprendre les tenants et aboutissants de l’entreprise et l’a achetée en 1996.

« Papa était sur le point de prendre sa retraite et il était prêt à essayer de nouvelles choses. C’était une atmosphère amusante pour moi de grandir », a déclaré Hildebrandt. “C’était juste un très bon timing.”

Aujourd’hui, Connors compte 18 employés et un programme d’apprentissage pour développer de nouveaux talents. Elle fournit des services résidentiels de plomberie, de chauffage et de climatisation aux clients dans un rayon de 30 milles de Waseca. Hildebrandt espère ajouter bientôt une division électrique.

“Nous avons un groupe fantastique de professionnels”, a déclaré Hildebrandt.

Cette année, Hildebrandt a fêté ses 30 ans chez Connors. Elle intègre toujours les leçons qu’elle a apprises de son père : livrer un produit de qualité, laisser les maisons des clients mieux que vous ne les avez trouvées et bien traiter les employés.

“Nous voulons réussir en tant qu’entreprise, avoir un très bon produit”, a déclaré Hildebrandt. «Mais en fin de compte, nous travaillons pour avoir une belle vie. Nous le voulons aussi pour les personnes avec qui nous travaillons. »

Les essentiels

Connors Plomberie & Chauffage
407 5e avenue SE
Waseca, Minnesota 56093
Téléphoner: (507) 835-2540
la toile: callconnors.com


Kristi Feist, Humble Heart Quilt Shop

Lorsque la récession de 2009 a frappé et que Kristi Feist s’est retrouvée au chômage, elle a décidé de faire sa propre chance. À l’aide de son dernier chèque de chômage, Feist a loué une devanture de magasin et a ouvert le Humble Heart Quilt Shop au centre-ville de Wells.

C’était la réalisation d’un rêve de toujours et un succès instantané auprès de la communauté. En moins d’un an, Feist avait acheté le bâtiment qui abritait sa boutique. Elle grandit depuis.

“Chaque travail que j’ai eu dans ma vie, qu’il soit bon ou mauvais, facile ou difficile, m’a conduit à cela”, a déclaré Feist. “Je me sens tellement béni de pouvoir faire ce que j’aime tous les jours.”

Aujourd’hui, Humble Heart compte trois employés et propose des décorations pour la maison, des cadeaux, des fournitures d’artisanat, des tissus et des services de courtepointe. Ses clients vont des jeunes filles à la recherche de vêtements de poupée aux adolescents à la recherche de fournitures de cours et aux adultes à la recherche de tissus et de cadeaux.

“Nous sommes devenus le meilleur endroit pour trouver ce cadeau original pour n’importe qui”, a déclaré Feist. « J’aime voir mes clients avec le sourire aux lèvres. »

Récemment, Feist a acheté et rénové un bâtiment plus grand, triplant la taille de son magasin. Le nouvel espace lui permettra d’ajouter des cours de courtepointe, des visites en bus et des retraites à l’avenir. Il a ouvert ses portes en 2020, juste à temps pour le premier Quilt Minnesota Shop Hop de Feist.

“Les trémies arrivaient par wagons pleins”, a déclaré Feist. «Nous avons eu des trémies de tout l’État et même du Dakota du Sud et de l’Iowa. Il y avait même quelques dames du Texas.

Les magasins ont été une aubaine pour toute la ville, amenant plus de 1 000 personnes à faire du shopping et à manger au centre-ville de Wells. Plusieurs magasins sont prévus pour 2021, et Feist espère en ajouter encore plus à l’avenir.

Les essentiels

Boutique de courtepointes Humble Heart
49 S Broadway
Wells, Minnesota 56097
Téléphoner: (507) 553-6021
la toile: humbleheartquiltshop.com


Shellee Daley, la serre de Shellee

“J’ai toujours eu un amour pour la nature, les animaux, les plantes – tout cela”, a déclaré Shellee Daley. « Je suis inspiré chaque printemps alors que je suis dehors pour voir et entendre le paysage de Dieu reprendre vie après le long hiver. »

Pendant 26 ans, Daley a versé son amour de la nature dans Shellee’s Greenhouse à Madelia. Il n’y avait pas de serre en ville, alors Daley a demandé à son mari de lui construire une petite serre cerceau sur leur ferme. Elle a ouvert ses portes en 1995.

“Mon expertise dans la vie végétale vient de plus de 40 ans d’expérience et d’études indépendantes”, a déclaré Daley. «Ma mère a toujours eu un jardin quand je grandissais. J’ai continué à le faire toutes ces années, en expérimentant différentes variétés, je suis donc en mesure de relayer cette information à mes clients.

Peu à peu, la serre de Daley s’est agrandie, prenant en charge les bâtiments de la ferme à mesure qu’elle ajoutait plus de plantes, de décoration de jardin et de cours.

« Nous avons une grange vieille de 101 ans que nous utilisons pour tous nos articles de jardin, notre terre et nos caisses. De plus, nous avons transformé une porcherie en une zone de croissance et de vente au détail. Les espaces autour des bâtiments sont utilisés pour afficher toutes nos plantes », a déclaré Daley.

Si c’est vert, Daley l’a. Elle porte une énorme variété de plantes, des offres de jardin standard comme les annuelles, les vivaces, les herbes et les légumes aux plantes indigènes des prairies, aux plantes pollinisateurs certifiées et aux plantes succulentes.

Les clients de Shellee’s Greenhouse sont tout aussi variés.

“Mes clients vont des enfants qui viennent choisir une plante pour maman ou grand-mère à mes clients plus âgés qui viennent chercher des plantes pour leurs urnes et leurs jardins”, a déclaré Daley. « Certains sortent juste pour dire bonjour ou pour se promener parmi les belles fleurs. Les gens adorent notre petit site de ferme.

Les essentiels

La serre de Shellee
609, rue Main Ouest
Madelia MN 56062
Téléphoner: (507) 642-8719
Facebook: La serre de Shellee


Nancy Wendt, Centre de tenue de livres

Nancy Wendt a découvert sa passion pour la comptabilité à l’école secondaire et n’a jamais regardé en arrière.

“Je suis devenu accro à la comptabilité après avoir suivi un cours au lycée”, a déclaré Wendt. « Depuis, j’occupe des postes en comptabilité.

En 2002, Wendt a consacré sa passion à sa propre entreprise en ouvrant The Bookkeeping Center à New Ulm. Il offre une gamme complète de services de tenue de livres et de paie, ainsi qu’une formation personnalisée QuickBooks.

«Nous fournissons des services aux entrepreneurs et aux petites entreprises qui n’ont pas le temps, le désir ou les compétences nécessaires pour créer, gérer et tenir à jour leurs livres ou leur paie», a déclaré Wendt. « Nous avons actuellement des clients dans le secteur manufacturier, de nombreuses industries de services différentes, la vente au détail, les soins de santé à domicile, l’agriculture, les organisations à but non lucratif, etc. Les besoins de chacun sont tellement différents, mais en fin de compte, ils ont tous besoin d’une comptabilité.

Au fur et à mesure de la croissance de l’entreprise, Wendt a ajouté deux employés à temps plein et deux à temps partiel. Elle a récemment terminé un projet de trois ans qui a fait passer son entreprise à un système de comptabilité et de paie basé sur le cloud.

Bien que The Bookkeeping Center vende des services, son atout le plus important est sa réputation de solides relations d’affaires fondées sur l’intégrité et la fiabilité.

« Les relations que nous construisons avec nos clients sont de loin la partie la plus importante du succès », a déclaré Wendt. « Même si nous sommes considérés comme un fournisseur de services externalisé, nous aimons sentir que nous faisons autant partie de leur entreprise que leurs employés. »

Wendt envisage de se retirer progressivement de l’entreprise. Elle n’a pas encore fixé de date, mais elle prépare son remplaçant et travaille avec ses autres employés pour assurer une transition en douceur. Sa fille, Katie Wersal, lui succédera. Mais Wendt n’est pas encore prêt à se retirer.

“Je suis toujours amoureux de la comptabilité”, a déclaré Wendt. « Lorsque j’entends un client qui a du mal à obtenir un rapport ou à trouver des informations sur son entreprise, nous pouvons facilement, et généralement très rapidement, fournir les informations dont il a besoin. J’aime savoir que nous pouvons aider.

Les essentiels

Le Centre de tenue de livres inc.
1600 N, rue Broadway
Nouvelle Ulm, MN 56073
Téléphoner: (507) 233-1301


Laura Spitzer, Indulge Salon & Spa

Laura Spitzer a toujours su qu’elle avait un salon de beauté dans son avenir.

“Je voulais que ce soit ma carrière depuis l’âge de 3 ans”, a déclaré Spitzer. “On m’a donné un tube de rouge à lèvres et un peigne, et c’est tout ce qu’il a fallu.”

Spitzer a commencé son parcours à l’Institut Aveda de Minneapolis et a ensuite travaillé chez Liv Aveda à Mankato. Sa famille et sa ville natale lui manquaient et elle est retournée à Fairmont pour ouvrir son propre salon.

«J’ai été jeté dedans rapidement. Je n’avais que 19 ans et j’allais créer une entreprise », a déclaré Spitzer. «Je me souviens d’être allé au travail de mon père en voiture, de m’être faufilé pour le voir et d’avoir paniqué. Il m’a juste regardé et m’a dit : ‘Je n’ai aucun doute que tu peux faire ça.’ Alors je l’ai fait.

Spitzer a ouvert Indulge Salon & Spa en 2007. Deux ans plus tard, elle a acheté le bâtiment qui l’abrite. Elle grandit depuis.

“Ma mère et moi avons plaisanté en disant: ‘Qui aurait jamais pensé que nous remplirions l’espace et qu’il nous en faudrait encore plus?'”, a déclaré Spitzer. “Bientôt, nous espérons ajouter beaucoup plus avec un projet d’expansion en cours.”

Au cours des dernières années, Spitzer a traversé des moments difficiles. En 2019, son quatrième enfant, Emmalyne, décède à l’âge de 8 mois. La famille Spitzer a créé une organisation à but non lucratif, Forever, Emmalyne, en sa mémoire. Six mois plus tard, COVID-19 a frappé, forçant son entreprise à fermer.

“C’était très difficile”, a déclaré Spitzer. «Je suis éternellement reconnaissant envers mon personnel chez Indulge. Ils m’ont fait traverser cette période pour que nous puissions rester l’entreprise que nous sommes.

Aujourd’hui Indulge c’est une équipe de 15 collaborateurs et une clientèle fidèle qui tient son planning de rendez-vous bien rempli.

“Les relations que j’ai bâties au fil des ans avec ma clientèle et mon personnel me rendent le cœur si heureux”, a déclaré Spitzer. «Il n’y a aucune partie de moi qui doute de ce choix de carrière. Je crois fermement que si vous faites ce que vous aimez, cela ne ressemblera jamais à du travail. »

Les essentiels

Gâtez-vous Salon & Spa
203 Place du centre-ville
Fairmont, Minnesota 56031
Téléphoner: (507) 235-5266





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